7 choses que j'ai apprises sur le journalisme WhatsApp

Comment nous avons utilisé les messages vocaux et le statut WhatsApp pour atteindre un jeune public et pourquoi nous nous sentions parfois comme des hors-la-loi

Une carte postale avec le slogan

En juin 2017, mon équipe et moi à Axel Springer Akademie avons développé un nouveau format sur WhatsApp pour les jeunes. Avec «shotty», nous avons lancé une chaîne d'information et politique pour les nouveaux électeurs lors des prochaines élections générales.

Notre objectif était de créer du contenu sur la politique qui compte vraiment pour notre public et de le diffuser via leur application préférée, WhatsApp, que 94% des jeunes Allemands préfèrent aux autres applications de médias sociaux.

Voici les sept points à retenir de notre projet:

1. WhatsApp est toujours le Far West parmi les applications de médias sociaux

Même pour les grandes maisons d'édition, WhatsApp reste un territoire inexploré, caractérisé par l'insécurité juridique. Jusqu'à présent, seuls quelques pionniers comme l'équipe de Daniel Fiene chez Rheinische Post ont expérimenté l'application.

D'une part, cela le rend encore plus attrayant pour les éditeurs, car à l'avenir, il pourrait y avoir une grande ruée vers l'or dont nous gagnerions beaucoup. Sur WhatsApp, vous êtes un pionnier avec presque aucune concurrence. En revanche, vous risquez d'être bloqué par WhatsApp à tout moment. D'après ce que nous savons, cela ne permet pas l'utilisation commerciale de l'application.

Dès le début, nous avons décidé de ne pas utiliser de chatbots comme «WhatsBroadcast», car il ne prend pas en charge des fonctionnalités telles que l'état WhatsApp et les messages vocaux. Nous avons géré notre communauté à la main, ce qui signifie que nous passons également beaucoup de temps à ajouter et supprimer des contacts. Malgré notre gestion diligente de la communauté, nous avons manqué quelques inscriptions d'utilisateurs, dont certains se sont plaints, mais la plupart des gens l'ont accepté.

2. Demander des numéros de téléphone portable est plus facile que de le demander au bar

En tant que membre du groupe de réflexion Axel Springers, nous étions d'accord avec le risque d'être bloqué par WhatsApp. Nous étions beaucoup plus préoccupés par notre public potentiel. Voudraient-ils même nous donner leur numéro? La plupart des gens hésitent généralement à donner leur numéro de téléphone portable à des étrangers, que ce soit le gars du bar ou un agent des ventes. De plus, les inquiétudes concernant la confidentialité et l'utilisation des données personnelles sont très fortes en Allemagne.

Cependant, nous n'avions pas du tout besoin de nous inquiéter. Au cours des trois premiers jours, plus de 2000 personnes se sont inscrites pour «shotty».

Cela nous a surpris, étant donné que nous avons consacré très peu de temps et d'argent à la publicité. Même la BBC avait entendu parler de notre projet.

3. Pas de photos, s'il vous plaît

L'espace mémoire est sacré. Chaque image et vidéo que vous envoyez occupera beaucoup d'espace sur le téléphone de votre utilisateur, ce qui lui donne une raison d'annuler son abonnement WhatsApp. De plus, les images dignes d'intérêt sont comme du spam dans votre galerie. La plupart des gens ne veulent pas de photos d'Angela Merkel cachées entre vos photos de vacances de l'été dernier.

L'envoi d'images n'a de sens que si c'est un service pour votre public. Par exemple, si vos images sont partageables comme une carte postale, les utilisateurs voudront l'envoyer à leurs amis. C'est pourquoi nous avons décidé d'envoyer un GIF quotidien qui correspond à notre sujet du jour.

4. Les messages vocaux sont les nouveaux podcasts

Outre un GIF quotidien et un résumé des nouvelles tous les soirs, nous avons envoyé un message vocal avec les nouvelles les plus importantes chaque matin. Nous avons conçu les enregistrements vocaux d'une manière différente de votre émission de radio normale, en la rendant plus similaire aux messages de vos amis: un hôte, avec une opinion personnelle et un maximum de trois minutes.

Nous ne savions pas si notre approche personnelle ressemblerait à une intrusion dans la «zone d'amis» fournie par WhatsApp. Cependant, les commentaires de notre communauté ont été positifs. La plupart des gens nous ont dit qu'ils étaient trop paresseux pour lire les nouvelles le matin. Par conséquent, écouter les nouvelles via WhatsApp s'intégrerait parfaitement dans leur routine quotidienne. L'expérience de notre groupe de discussion d'élèves du secondaire était similaire: ils ont écouté du shotty en se brossant les dents ou en se rendant quotidiennement à l'école.

Malgré le succès de la rétroaction positive, nous n'avons pas pu suivre le nombre de nos utilisateurs qui ont réellement écouté les messages vocaux, compte tenu des outils d'analyse limités de WhatsApp.

5. Le statut WhatsApp peut suivre les histoires de Snapchat et Instagram

WhatsApp a présenté son nouveau «Statut» en avril 2017. Similaire à Snapchat, il vous permet de publier des photos et des vidéos de 30 secondes qui sont enchaînées pour former une histoire, puis supprimées après 24 heures.

Jusqu'à présent, personne ne sait vraiment combien de personnes utilisent réellement Status. Avec Shotty, nous avons été l'une des premières sociétés de médias au monde à expérimenter cette nouvelle fonctionnalité. D'après notre expérience personnelle avec WhatsApp, nous avons constaté que presque personne de notre groupe d'âge (20-30 ans) n'utilise Status. C'est pourquoi nous nous attendions à ce que moins de personnes utilisent les statuts WhatsApp que Snapchat et Instagram Stories. Chose intéressante, c'est pourquoi nous avons été assez surpris par nos chiffres réels:

Entre 40 et 50 pour cent des 2 000 abonnés de shotty ont écouté nos histoires de statut. Parmi nos cinq reportages en direct sur WhatsApp, l'histoire sur Sexting était la plus populaire. Presque tous les utilisateurs qui l'ont écouté l'ont regardé jusqu'à la fin (95%). Les autres rapports sur la radicalisation des jeunes musulmans, les élections au Royaume-Uni, une journée sans plastique et les mesures à prendre après l'obtention de votre diplôme avaient un taux de clics moyen de 65,5%.

D'un autre côté, c'était également assez intéressant, alors voyez ce que notre public a publié sur leur statut. Dans notre communauté, il semblait que la plupart des 11-18 ans utilisaient cette nouvelle fonctionnalité. Principalement, ils ont posté des selfies avec des amis et des questionnaires (par exemple 1. M'aimes-tu? 2. Penses-tu que je suis jolie? Etc.).

6. Aimez votre communauté et ils vous rembourseront

Avec shotty, nous voulions créer un format interactif différent de votre newsletter ordinaire. Notre devise: nous répondons toujours à vos textes! Cette approche nous a valu un engagement élevé et beaucoup de contenu généré par les utilisateurs.

Notre style interactif a également créé un lien fort avec notre communauté. Certains utilisateurs voyants nous ont envoyé leur propre fan art ou nous ont partagé dans leur propre statut WhatsApp. D'autres ont répondu à nos nouvelles par «Merci», «Continuez votre bon travail» ou «Comment allez-vous?».

7. L'amour est dans l'air

Les commentaires sur WhatsApp ont été largement constructifs, à l'exception d'un troll. Étant donné que WhatsApp est un réseau fermé, il ne fournit pas de plate-forme publique pour les discours de haine. Par conséquent, ce n'est pas très attrayant pour les trolls et les ennemis. Par conséquent, les gens étaient plus disposés à poser des questions ou à répondre à des questions de recherche qu'à donner des commentaires négatifs.

À propos de notre projet WhatsApp «shotty»

"En quoi la politique est-elle pertinente pour moi?" C'est une question que beaucoup de jeunes se posent, fatigués de nouvelles auxquelles ils ne peuvent pas s'identifier. Avec shotty, nous avons voulu répondre à cette question et créer du contenu qui compte vraiment pour notre public. Notre format a été conçu pour informer et divertir, avec un message News-Voice chaque matin, un résumé des nouvelles le soir et un rapport quotidien en direct via WhatsApp Status.

Le nom «shotty» est inspiré d'un verre d'alcool, qui vient en petites quantités et va directement à votre cerveau. Notre projet s'est déroulé du 5 juin au 9 juin 2017 sur WhatsApp. Shotty a été développé par l'équipe 21 de l'école de journalisme d'Axel Springer Axel Springer Akademie.