Aux États-Unis, nous n'avons pas (encore) nécessairement un problème avec ce qu'on appelle la «bande passante plafonnée» (c'est-à-dire que votre FAI impose une limite d'utilisation sur la quantité de données que vous pouvez transférer par mois), mais pour d'autres endroits, c'est un gros problème car une fois que vous avez atteint la limite, votre FAI vous ralentit à des vitesses d'escargot jusqu'au mois prochain, lorsque la limite est réinitialisée.

Ces informations sont également utiles à ceux qui utilisent des connexions à large bande et des spots Wi-Fi où la vitesse compte le plus (moins vous chargez, moins vous avez à attendre).

1. Utilisez RSS

Que vous utilisiez Bloglines, Google Reader ou un client comme RSS Bandit, l'utilisation de RSS est plus rapide et utilise beaucoup moins de bande passante que le chargement direct d'un site Web. PCMech, par exemple, a le contenu de l'article livré via RSS.

2. Ne chargez pas de contenu Flash

Concernant la taille du fichier, le texte est petit, les images sont relativement petites mais le contenu Flash est rarement petit. Vous pouvez désinstaller complètement le plugin Flash mais si vous ne voulez pas le faire (et je ne vous en veux pas), utilisez plutôt l'extension Firefox Flashblock où vous pouvez le désactiver et le réactiver à volonté.

3. Utilisez un client de messagerie au lieu du courrier électronique

Chaque fois que vous chargez du courrier Web dans un navigateur (quel que soit le fournisseur que vous utilisez), il est plein de codage qui, au chargement, le rend un peu volumineux. Et s'il s'agit d'un fournisseur de messagerie gratuit, des publicités sont également chargées. Si vous utilisez un client de messagerie traditionnel comme Outlook Express, Mozilla Thunderbird ou Windows Live Mail, il est chargé localement et la seule bande passante qu'il utilise est lorsque vous envoyez ou recevez du courrier.

Conseil: demandez au client de télécharger les en-têtes uniquement si vous utilisez POP ou IMAP. De cette façon, aucun courrier n'est entièrement téléchargé à moins que vous n'ayez spécifiquement demandé au client de le faire. Cela est particulièrement utile si vous recevez souvent des pièces jointes.

4. Utilisez une application de messagerie instantanée multiprotocole gratuite

Les applications de messagerie instantanée multiprotocole gratuites ne chargent pas de publicités et n'ont délibérément pas toutes les fonctionnalités "intéressantes" des clients de service, ce qui réduit l'utilisation de la bande passante (chaque petit compte). Certains choix sont Trillian, Pidgin et Miranda.

5. Éteignez votre ordinateur lorsqu'il n'est pas utilisé

Bien que cela soit vraiment évident, si votre ordinateur ne fait aucune demande réseau, il n'utilise aucune bande passante. La plupart d'entre nous laissent nos ordinateurs allumés en permanence, mais si la bande passante est un problème, éteignez-la lorsque vous ne l'utilisez pas.