La société de stockage Western Digital a publié le mois dernier le My Passport Pro, un lecteur Thunderbolt portable alimenté par bus. Nous avons passé quelques semaines à compter sur son stockage pour notre station de travail portable, et nous étions très satisfaits de ses performances, de sa capacité et de sa fiabilité pendant notre période de test. Lisez la suite pour notre examen complet, photos et repères.

Aperçu

Le WD My Passport Pro est la première solution Thunderbolt à double disque dur à fonctionner sur alimentation par bus. Cela signifie qu'il n'y a qu'un seul câble Thunderbolt nécessaire pour l'alimentation et les données; aucun adaptateur secteur requis. Cela rend le lecteur, qui est actuellement disponible en capacités de 2 To (299,99 $) et 4 To (429,99 $), particulièrement utile comme accessoire portable pour les ordinateurs portables.

Le disque lui-même est globalement attrayant, avec un dessus noir mat et des côtés en aluminium qui correspondent à la couleur et à la texture des Mac modernes. Quatre pieds en caoutchouc et une ventilation se trouvent en bas, tandis qu'un petit ventilateur de refroidissement est intégré sur le côté gauche.

Notre unité de test est le modèle 4 To, dont les lecteurs devraient noter qu'il est plus épais et plus lourd que son homologue 2 To. Les deux modèles utilisent plusieurs disques durs de 2,5 pouces (2 x 1 To et 2 x 2 To), mais les disques de 2 To au format 2,5 pouces sont encore un peu plus épais (15 mm contre 9,5 mm), ce qui entraîne une augmentation globale de la taille des 4 To. modèle. Plus précisément, le modèle 4 To pèse 1,59 livres et 1,74 pouces d'épaisseur, contre 1,01 livres et 1,3 pouces d'épaisseur pour l'option 2 To.

Une caractéristique intéressante du WD My Passport Pro est son câble Thunderbolt intégré. Le câble, mesurant environ 12 pouces, se fixe sur le côté gauche du lecteur et peut être enroulé autour de l'appareil via un canal en caoutchouc intégré pour le stockage. D'autres disques Thunderbolt portables, tels que la Buffalo MiniStation ou la série LaCie Rugged Thunderbolt, utilisent un port Thunderbolt femelle et nécessitent un câble séparé pour être transporté avec le disque.

L'inclusion du câble intégré est certainement pratique, en particulier pour les guerriers de la route, mais nous nous inquiétons de sa durabilité à long terme. Western Digital a travaillé avec Intel sur la conception du disque, y compris le câble intégré, et l'entreprise est confiante dans ses performances. Mais en tant que pièce non remplaçable par l'utilisateur, un câble endommagé pourrait éventuellement devenir un point de défaillance.

La flexibilité de placement est également un problème avec le câble intégré. Bien que la plupart des utilisateurs aient probablement le lecteur placé à environ un pied de leur ordinateur portable, les lecteurs sans câbles intégrés donnent aux utilisateurs la possibilité de connecter pratiquement n'importe quelle longueur de câble, ce qui permet des options de placement beaucoup plus nombreuses. Ce n'est pas une rupture, mais c'est certainement quelque chose à considérer, surtout si vous prévoyez d'utiliser le WD My Passport Pro dans une configuration de bureau plus permanente.

Spécifications techniques

Comme mentionné ci-dessus, les deux modèles WD My Passport Pro contiennent deux disques de 2,5 pouces. Ce sont des disques durs mécaniques (HDD) et non des disques SSD plus rapides et plus légers. Western Digital n'a actuellement pas l'intention d'introduire un modèle avec SSD, et un porte-parole de la société nous a expliqué que la capacité et les économies de coûts des disques durs dépassaient les avantages de vitesse des SSD.

Bien que nous ne puissions pas être sûrs du modèle 2 To, notre modèle 4 To contenait deux disques «verts» de 2,0 To WD20NPVX, qui se vendent actuellement à un prix public d'environ 150 $ chacun.

Les options de configuration pour WD My Passport Pro incluent RAID 1, RAID 0 et JBOD (disques individuels). Dans une configuration RAID 0, Western Digital annonce des vitesses allant jusqu'à environ 230 Mo / s. Comme vous le verrez dans la section de référence ci-dessous, nous avons atteint des vitesses séquentielles maximales juste au-dessus de ce chiffre.

Contrairement à de nombreux périphériques externes multi-disques, le WD My Passport Pro utilise le RAID matériel intégré. Cela nécessite l'utilisation de l'utilitaire WD Drive de la société afin de gérer les paramètres RAID, mais cela élimine les frais généraux du RAID logiciel configuré via l'utilitaire de disque d'OS X. Il rend également le disque amorçable. Nous avons installé OS X Mavericks sur un seul des disques du Passport ainsi que sur un volume RAID 0 comprenant les deux disques. Dans chaque cas, OS X a été installé et démarré sans problème. Cette capacité signifie que le WD My Passport Pro peut agir comme une station de travail portable pratique, avec un lecteur servant d'installation personnalisée d'OS X et l'autre pour le stockage et la sauvegarde des données. Connectez-le simplement à un Mac compatible et vous êtes chez vous avec votre propre système d'exploitation et vos données.

Comme la plupart des disques Thunderbolt portables, le WD My Passport Pro n'a qu'une seule connexion Thunderbolt; il n'y a pas de second port pour activer le chaînage en guirlande. Vous pouvez toujours utiliser plusieurs appareils Thunderbolt via un seul port, mais vous devrez placer le Passport Pro à la fin de la chaîne.

Configuration et utilisation

Le WD My Passport Pro est livré configuré comme un seul volume RAID 0 HFS + de 4 To. Pour les utilisateurs qui recherchent des performances maximales sur un Mac, aucune configuration supplémentaire n'est requise. Mais si vous souhaitez modifier la configuration RAID du disque ou accéder aux outils de diagnostic de Western Digital, vous devrez installer l'application WD Drive Utilities. Le programme d'installation de l'application est inclus sur le volume préconfiguré, mais vous pouvez également le télécharger à partir du site Web de l'entreprise.

Une fois WD Drive Utilities installé et WD My Passport Pro connecté, vous pourrez basculer entre les modes RAID entre RAID 1, RAID 0 et JBOD, exécuter des vérifications SMART et des tests de lecteur, et effacer les volumes existants. Notez que le processus de modification des modes RAID est destructeur, alors assurez-vous de sauvegarder d'abord vos données. Avec des disques vides, le processus de modification de la configuration RAID a pris environ 20 secondes.

Utilitaires WD My Passport Pro Drive

Nous avons utilisé le WD My Passport Pro dans une variété de situations, du déplacement de gros fichiers vidéo et audio entre les systèmes, au stockage d'une photothèque Aperture de 250 Go, à la sauvegarde de notre Mac Pro 2013 via Time Machine. Dans tous les cas, le disque est resté relativement frais et très silencieux. Le ventilateur intégré s'est rarement mis en marche et le châssis n'a chauffé que légèrement. Le lecteur peut ne pas avoir les performances des disques SSD, mais le bruit et les caractéristiques thermiques étaient excellents pour un périphérique basé sur un disque dur.

Repères

Bien que nous ayons utilisé le WD My Passport Pro avec une variété de Mac pendant notre période de test, les tests de performances suivants ont été effectués sur un MacBook Pro 15 pouces 2011 exécutant OS X 10.9.2. Nous avons utilisé QuickBench d'Intech pour évaluer les performances de lecture et d'écriture aléatoires et séquentielles. Tous les tests ont été exécutés cinq fois et les résultats ont été moyennés. Ce que vous voyez dans les graphiques ci-dessous est la vitesse en mégaoctets par seconde (axe y) à différentes tailles de transfert en kilo-octets et mégaoctets (axe x).

Benchmarks WD My Passport Pro

Les performances de lecture aléatoire sont similaires dans toutes les tailles de transfert pour les trois configurations de lecteur. Comme le WD My Passport Pro est un appareil basé sur un disque dur, vous ne verrez pas les excellentes caractéristiques de performances aléatoires des disques SSD, mais les vitesses atteignent près de 70 Mo / s respectables à des tailles de transfert de 1 Mo pour RAID 0.

Benchmarks WD My Passport Pro

Avec des écritures aléatoires, RAID 0 commence à montrer un net avantage. RAID 1 et JBOD culminent à environ 65 Mo / s tandis que la configuration RAID 0 dépasse 110 Mo / s.

Bien que capables de performances aléatoires décentes, de nombreux utilisateurs de Passport Pro seront probablement intéressés par les performances séquentielles, telles que le stockage ou l'accès à de gros fichiers vidéo. C'est là que la décision entre une configuration RAID 0 et RAID 1 devient vraiment cruciale.

Benchmarks WD My Passport Pro

Comme prévu, RAID 0 offre une amélioration significative des performances avec des tailles de transfert de fichiers supérieures à 32 Ko, culminant à 242 Mo / s et une moyenne bien supérieure à 200 Mo / s. À l'inverse, RAID 1 et JBOD cassent à peine 100 Mo / s, avec JBOD surpassant RAID 1 tout au long du test.

Benchmarks WD My Passport Pro

Les écritures séquentielles racontent la même histoire, avec RAID 0 atteignant des vitesses de pointe d'environ 225 Mo / s. RAID 1 et JBOD sont plus proches en termes de performances, bien qu'ils franchissent à peine la barre des 100 Mo / s.

Valeur

Comme la plupart des produits Thunderbolt, le WD My Passport Pro est relativement cher par rapport aux disques utilisant des interfaces USB ou FireWire traditionnelles. Mais, par rapport aux disques Thunderbolt portables concurrents, il est clair que Western Digital a trouvé un équilibre raisonnable entre la capacité et le coût.

Conclusions

Le WD My Passport Pro est un produit solide, et nous n'avons eu aucun problème pendant notre période de test. Les disques durs inclus fonctionnent aussi bien que prévu, et le lecteur est suffisamment rapide pour un stockage de données volumineux lors de vos déplacements. Nous aimons la facilité de configuration, le fonctionnement calme et agréable et le vaste espace de stockage offert par le modèle 4 To.

Nous sommes cependant un peu déchirés par le câble Thunderbolt intégré. Il se range parfaitement pendant le transport et ajoute certainement un peu de confort, mais les gros utilisateurs du lecteur mettront certainement beaucoup de stress sur le câble lorsqu'ils l'utilisent au jour le jour, en particulier dans un environnement mobile plus agité, et cela peut devenir un point de défaillance qui ne peut pas être réparé ou remplacé. La longueur fixe du câble intégré limite également la flexibilité de placement.

Mais ce sont surtout des hypothèses. Comme nous l'avons mentionné, nous n'avons eu aucun problème au cours de notre période d'examen et, bien que nous n'ayons pas essayé d'arracher intentionnellement le câble du lecteur, nous n'avons pas été trop doux avec lui non plus. Malgré une utilisation relativement lourde pendant deux semaines, le lecteur et le câble ne présentent aucun signe d'usure ou de défaillance. C'était également formidable d'avoir autant de stockage disponible dans un appareil relativement petit et alimenté par bus. Bien que cela changera certainement à mesure que le marché du stockage continue d'évoluer, le WD My Passport Pro est actuellement le seul moyen d'obtenir 4 To de capacité dans un boîtier portable alimenté par bus. Cela en fait un produit important à considérer pour les monteurs vidéo, les photographes, les chercheurs ou toute autre personne qui a besoin d'un accès facile à des téraoctets de données lors de ses déplacements.

Le 4 To WD My Passport Pro propose un PDSF de 429,99 $, bien que le stock soit actuellement limité, ce qui entraîne une hausse des prix publics. Le modèle 2 To est maintenant disponible pour son prix standard de 299,99 $. Les deux incluent la garantie limitée de Western Digital de 3 ans et nécessitent un Mac avec Thunderbolt (bien qu'avec les options de formatage exFAT, les disques devraient également fonctionner sur le nombre limité d'ordinateurs Windows prenant en charge Thunderbolt).